當前位置:網站首頁 >> 新聞中心 >> 如何理解連續三年停止使用的正當理由
 
    我國商標法規定,連續三年停止使用注冊商標,由國家工商行政管理總局商標局(下稱商標局)責令限期改正或者撤銷其注冊商標。這便是我們常說的“注冊商標三年不使用撤銷制度”。那么,是否所有的注冊商標只要出現連續三年停止使用的情形就應被撤銷呢?依據我國商標法實施條例中的相關規定,復審商標的注冊人在收到商標局關于復審商標被申請撤銷的通知之日起兩個月內,應提交該商標在撤銷申請提出前使用的證據材料或者說明不使用的正當理由。由此可見,復審商標注冊人雖無法提交能夠足以證明復審商標于指定期間內的使用證據,但如果能夠說明該“連續三年停止使用”具有正當理由的話,可以認定為該復審商標不屬于應當撤銷的情形。
    哪些理由屬于“連續三年停止使用的正當理由”呢?我國現行的商標法實施條例規定,以下情形視為注冊商標未使用的正當理由:不可抗力;因政府政策性限制停止使用的;因破產清算停止使用的;其他不可歸責于商標注冊人的正當事由?v觀以上4種情形,基本可以概括其共同的構成要件為“不可歸責于商標注冊人”,在實務中司法實踐又當如何進行判斷呢?
    在一起由北京市第一中級人民法院審理的商標撤銷復審行政案件中,原告從案外人手中高價購買了一件注冊商標,并在商標局辦理了核準轉讓手續。但原告開始正常使用該商標后不久,收到了商標局發出的《商標撤銷通知》,得知該商標因連續三年停止使用被撤銷了,而且該連續三年的期間,恰恰是原告和案外人洽談收購該商標之前的三年。因此,原告向國家工商行政管理總局商標評審委員會(下稱商評委)提出了復審申請,在復審理由沒有得到商評委的支持后,又向北京市第一中級人民法院提起了行政訴訟。原告的主要訴訟理由為,其對于復審商標連續三年停止使用是具有不可歸責于其自身的正當理由。
    原告在起訴書中稱,該商標系其從原注冊人處有償受讓取得,對于其在指定期間內是否有過實際使用并不知情,即便該商標在指定期間內確實存在連續三年停止使用的情況,也不應由原告來承擔復審商標被撤銷的法律責任,否則有違公平原則。
    原告的主張并不屬于上述“注冊商標未使用的正當理由”4種情形中的前3類情況,因此,原告此項主張能否成立,關鍵在于該案復審商標于指定期間內未使用的原因是否不可歸責于商標注冊人。
法院經審理后認為,首先,在復審商標“連續三年停止使用”的指定期間內,該商標的權利人仍為原注冊人。在商標撤銷復審期間,盡管原告積極聯系原注冊人搜集使用證據,然而根據在案證據,仍不足以證明復審商標的原注冊人在指定期間內對復審商標進行了實際使用,亦無法證明該“三年不使用”系因不可歸咎于原注冊人的任何原因。
    其次,注冊商標在有效期內有償轉讓的情形較為普遍,然而商標的受讓人在與商標原注冊人就轉讓該商標進行磋商時,很少注意到該商標的在先使用情況,商標原注冊人通常亦不會主動披露。一旦該商標因原注冊人連續三年怠于使用而被撤銷,便會出現如該案中的原告重金購入的是具有效力瑕疵的商標的情況。至于此種情形是否屬于商標原權利人在轉讓商標時存在隱瞞重要事實的過錯而導致商標轉讓合同的效力存在瑕疵,需要個案判斷,但法院認為,在注冊商標有償轉讓時,商標原權利人應本著誠信原則將該商標的使用狀況和效力狀態如實告知,商標受讓人亦應在磋商中主動查實上述情況,否則,除非商標受讓人能夠證明商標原權利人存在明顯過錯,商標受讓者只能自行承擔由此帶來的不利風險。
(作者單位:北京市第一中級人民法院)

 
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