當前位置:網站首頁 >> 商標知識 >> 注冊商標成為通用名稱的無效與撤銷
 

    我國現行商標法第十一條規定,僅有本商品的通用名稱的標志,不得作為商標注冊。注冊商標成為通用名稱后,應如何取消其注冊效力?


  實踐中,注冊商標成為通用名稱通常有兩種情形,一種是將已經成為通用名稱的標識申請注冊為商標。如注冊于茶商品上的“蘭貴人”商標。而另一種情形是,商標在注冊時符合法律規定,只是因為在注冊之后的使用過程中,由于保護不力而使該商標成為通用名稱,喪失了注冊商標應有的顯著性。如拜耳公司的“阿司匹林(aspirin)”商標。


  根據2001年10月27日第九屆全國人民代表大會常務委員會第二十四次會議《關于修改〈中華人民共和國商標法〉的決定》第二次修正的商標法(下稱第二次修正的商標法)對上述兩種情形并未予以區分,當事人可以依據第二次修正的商標法第四十一條第一款相關規定,向國家工商行政管理總局商標評審委員會(下稱商評委)提出爭議申請,通過爭議程序予以解決。但從爭議制度的設置目的和法律后果來看,此類案件的審理中往往存在兩方面的問題。


  一是判斷通用名稱的時間點難以把握。爭議制度是為了解決商標注冊時的不合法問題,所以舉證時間點要求為爭議商標注冊前,即爭議申請人應提交在此之前,該商標已經成為通用名稱的相關證據。如“莫代爾”“杏靈”商標爭議案中,法院均認為,“莫代爾”“杏靈”被收入國家標準的時間晚于系爭商標申請及獲注時間,在此之前,上述文字尚未成為通用名稱,故維持兩商標有效。由此可見,在商標爭議案件中,應以系爭商標注冊時間作為判斷是否成為通用名稱的時間,不應考慮注冊后的事實撤銷注冊時合法的商標。而對于注冊后淡化為通用名稱的商標,因其成為通用名稱的事實發生在注冊之后,如果仍以系爭商標注冊時間作為判斷通用名稱的時間點,則系爭商標往往難以撤銷。因此,在第二次修正的商標法中,爭議程序并不能解決注冊商標退化為通用名稱的撤銷問題。


  二是商標專用權的起止難以統一。在爭議程序中被撤銷的商標,撤銷裁定一旦生效,其專用權即視為自始無效,這對于注冊時即為通用名稱的商標并無不當,但注冊后退化為通用名稱的商標,其注冊行為合法,只是注冊后由于使用不當或沒有積極維護商標權等原因,導致商標成為通用名稱,也要面臨同樣的法律后果,則不盡合理。


  之所以存在上述問題,主要是因為第二次修正的商標法未對注冊商標專用權的“無效”與“撤銷”進行區分。具體而言,注冊商標的無效,指商標本身不具備注冊的合法性,自一開始就不應得到法律保護;而商標的撤銷,是商標權產生之后的事由如不當使用,從而喪失了繼續受保護的基礎。


  我國現行商標法中對于“無效”與“撤銷”概念的厘清,使得上述涉及注冊商標成為通用名稱的兩種情形得以區分。


  我國現行商標法中,將第五章名稱由“注冊商標爭議的裁定”改為“注冊商標的無效宣告”,對雖已注冊但注冊時存在不得注冊情形的商標,歸入“無效宣告”程序;而對于注冊商標使用不規范或不使用的事由,歸入到撤銷程序中。針對注冊商標退化為通用名稱的情形,現行商標法第四十九條第二款增加了“注冊商標成為其核定使用的商品的通用名稱,任何單位或者個人可以向商標局申請撤銷該注冊商標”的規定,將其納入到國家工商行政管理總局商標局(下稱商標局)撤銷事由中。


  因此,我國現行商標法施行后,上述涉及注冊商標成為通用名稱的兩種情形有不同的程序選擇。對于第一種情形歸入第四十四條第一款,由商標局作出無效宣告或由任何單位、個人請求商評委宣告無效。商標局或商評委作出無效宣告且生效后,涉案商標的專用權自始無效。此類案件中,權利人需提交在爭議商標注冊之前已成為通用名稱的證據。第二種情形則歸入第四十九條第二款,任何單位或者個人可向商標局申請撤銷,并提交該商標在獲準注冊之后,為行業廣泛使用,退化為通用名稱的證據。該商標被撤銷后,其撤銷效力不溯及既往,其商標專用權自撤銷決定生效之后喪失,從而使得此類商標專用權的起止時間更為合理。


  因此,對于涉及注冊商標成為通用名稱,相關權利人應區別該商標成為通用名稱的時間點,選擇正確的程序和法律條款并收集相關證據,從而更好地實現法律修改的意圖和權利主張。(黃麗  國家工商行政管理總局商標評審委員會)



 
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